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17 julio 2011

La vida de Mandela, el gran reclamo turístico de Sudáfrica


El héroe sudafricano no es sólo un símbolo de la lucha por la igualdad de razas, ni uno de los personajes más relevantes del siglo XX: es también el principal argumento de venta de Sudáfrica como destino turístico.
 
Decenas de agencias de viajes sudafricanas ofrecen paquetes vacacionales en torno a la vida del expresidente Nelson Mandela, que mañana cumple 93 años y será felicitado por toda Sudáfrica en el llamado "Día de Mande
El héroe sudafricano, cuyo delicado estado de salud se complicó el pasado febrero debido a un problema respiratorio, no es sólo un símbolo de la lucha por la igualdad de razas, ni uno de los personajes más relevantes del siglo XX: es también el principal argumento de venta de Sudáfrica como destino turístico.
Si París tiene la Torre Eiffel, Nueva York el Empire Estate y Roma el Coliseo, Sudáfrica tiene su emblema en Nelson Mandela, el hombre que luchó contra el régimen de segregación racial del "apartheid", el artífice de la reconciliación entre blancos y negros, el primer presidente negro y el Premio Nobel de la Paz.
Las atracciones relacionadas con Mandela figuran entre las diez búsquedas más populares en la página del Departamento Nacional de Turismo de Sudáfrica (www.southafrica.net), y siete de ellas han sido declaradas Patrimonio Nacional.
"La figura de Mandela tiene un gran impacto en la afluencia de visitantes; es lo primero que los extranjeros asocian con Sudáfrica", reconoce Sugen Pilley, director de eventos globales del Departamento de Turismo.
Una simple búsqueda en Internet basta para ver las decenas de agencias de viajes que ofrecen destinos turísticos bajo el nombre de "Mandela Tour".
La empresa Firefly Tours incorporó hace apenas un mes uno de estos paquetes vacacionales a su catálogo.
A través del "Mandela Tour" el visitante tiene la oportunidad de recorrer la práctica totalidad del país, al seguir los mismos pasos que el famoso activista por los derechos de los negros tuvo que dar perseguido por el "apartheid", el régimen de segregación racial impuesto por la minoría blanca sudafricana hasta 1994.
"Sudáfrica no puede entenderse sin conocerse la historia de Mandela, porque su historia es la misma que la de Sudáfrica", explica Bruce Clements, director de operaciones de Firefly Tours.
Durante doce días, el turista recorre cuatro provincias sudafricanas, con visitas a lugares históricos como la casa de Mandela en Soweto, la isla de Robben Island, donde estuvo preso 18 años, o su pueblo natal en la tierra de la tribu Khosa, pero también reservas naturales o la ruta del vino de Ciudad del Cabo.
"El "Mandela Tour" es una forma de conocer al personaje y la historia de Sudáfrica, pero es sobre todo un hilo conductor para visitar las principales atracciones y lugares de interés; es ver Sudáfrica aprovechando los pasos de Mandela", añade Clements.
El legado del primer presidente negro de Sudáfrica es también una de las principales bazas para llevar el desarrollo económico a las zonas más desfavorecidas del país.
Hace apenas dos semanas, el Gobierno sudafricano licitó la ampliación del aeropuerto de Mthata, en la deprimida región de Cabo Oriental, provincia en la que será enterrado Nelson Mandela, y que puede convertirse en un centro de peregrinaje tras su fallecimiento.
Las autoridades sudafricanas exigen que el proyecto esté terminado en diez meses, y buscan compañías aéreas que empiecen a operar entre Johannesburgo y Cabo Oriental.
En Cabo Oriental se encuentra la ciudad donde vivió su juventud de Mandela, Qunu, donde pasará sus 93 cumpleaños, y su pueblo natal Mvezo.
"La figura de Nelson Mandela es lo que atrae la atención a esta región, y es su principal atractivo turístico", asegura Khwezi Mpumlwana, director del Museo de Nelson Mandela, en Mthata, y del Centro de Legado de Juventud de Mandela, en Qunu.
El patronato de esas instituciones prepara una ampliación de las instalaciones, un incremento del número de actividades y un programa de potenciación turística de la zona, con más plazas hoteleras y formación de la población en este sector.

Agencia -EFE

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